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Hepatitis A en niños

La hepatitis A es un virus que produce una infección en el hígado. En los niños pequeños puede desarrollarse sin síntomas, por lo que un chico afectado puede propagar el virus si va a una guardería. Por lo común, los enfermos se recuperan por completo en pocas semanas.

La hepatitis A es un virus que produce una infección en el hígado. En los niños pequeños puede desarrollarse sin síntomas, por lo que un chico afectado puede propagar el virus si va a una guardería. Por lo común, los enfermos se recuperan por completo en pocas semanas.

La hepatitis A es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis A. Es común en niños pequeños, en quienes la mayoría de las veces la enfermedad se desarrolla sin síntomas o con síntomas leves. Es mucho más probable que sea clínicamente evidente en niños mayores y adultos.

Como los lactantes y los niños pequeños con hepatitis A generalmente no presentan signos clínicos, la infección puede pasar inadvertida y propagarse rápidamente en las guarderías, sobre todo en aquellas a las que concurren niños menores de 2 años, que todavía usan pañales.

La enfermedad

El virus de la hepatitis A infecta las células del hígado e interfiere con su función normal. Por lo general, la enfermedad es leve, pero en ocasiones puede complicarse. Los síntomas iniciales son fiebre, inapetencia, náuseas, vómitos, decaimiento, malestar y dolor abdominal. Si las células hepáticas dañadas no pueden eliminar la bilis, ésta se acumula en la sangre, causando una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia), generalmente acompañada de orina de color oscuro y materia fecal clara.

Por lo común, salvo complicaciones, el paciente se recupera por completo en pocas semanas y adquiere inmunidad para nuevos ataques. No existen “portadores” de hepatitis A.

Regreso a las actividades

Los niños con hepatitis A pueden volver a la escuela o guardería cuando se sientan bien y no tengan fiebre, siempre que hayan transcurrido por lo menos 10 días desde el comienzo de la orina oscura.

Preocupaciones comunes

Otros virus, como los de la hepatitis B o C, causan infecciones hepáticas que pueden ser prolongadas y se adquieren por diferentes vías que la causada por el virus A.

El contacto en la escuela o una breve visita a una casa donde residen personas con hepatitis A no representan un riesgo significativo de infección. La hepatitis A infecta solamente a seres humanos y a ciertos monos. No se adquiere la enfermedad de los perros, gatos y otras mascotas.

tvcrecer agradece a la Dra. Ivone Malla

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