Niños 28

Se cuadruplicaron los niños sobrevivientes del cáncer en Estados Unidos

Esa mejoría estadística se debe, según un estudio reciente, a los avances registrados en los tratamientos aplicados.

Esa mejoría estadística se debe, según un estudio reciente, a los avances registrados en los tratamientos aplicados.

Los avances registrados en términos de eficacia y de toxicidad en los tratamientos contra los distintos tipos de cáncer pediátrico, permitieron que en Estados Unidos, en un período que abarca los últimos cuarenta años, se haya producido un notable aumento de sobrevivientes. La cifra se cuadriplicó, según destaca un estudio dado a conocer la semana pasada, en la conferencia anual de la American Society of Clinical Oncology, reunida en la ciudad de Chicago.

El pediatra-cancerólogo, del hospital de niños St. Jude en Memphis (Tennessee), Gregory Armstrong, declaró: “hace cuarenta años, apenas un sólo niño de cada cinco sobrevivía al cáncer mientras que en la actualidad, más de 80 % están vivos cinco años después del diagnóstico.» Además, la investigación destaca que también la esperanza de vida de esos chicos ha aumentado.

“Sin embargo, esos niños -agrega Gregory Armstrong- todavía crecen con un riesgo acrecentado de morir como consecuencia de los efectos tardíos de su enfermedad y de la toxicidad propia de los tratamientos.» El equipo de colaboradores del especialista analizó los datos médicos de más de 34.000 sobrevivientes de tipos de cáncer pediátrico que tenían menos de 21 años en el momento del diagnóstico. Y entre aquellos que están con vida cinco años después del diagnóstico, la tasa de mortalidad cayó de 12,4 % a 6 % entre 1970 y 1990. En cambio, investigaciones anteriores establecían que hasta el 18 % de los niños que sobrevivieron cinco años a su cáncer murieron en los treinta días siguientes a conocerse el diagnóstico.

Los científicos encargados de la investigación, detectaron una reducción de la mortalidad debida a los efectos tardíos de las terapias aplicadas, sobre todo entre los sobrevivientes a la enfermedad de Wilms, que afecta los riñones, y a la leucemia aguda linfoblástica. Y en los sobrevivientes a esas tres clases de cáncer cayeron fuertemente las muertes relacionadas con problemas cardíacos.

En definitiva, ¿cómo se explican estos auspiciosos resultados? Se explican porque los cancerólogos están afinando los tratamientos, y en numerosos casos reducen su intensidad sin disminuir su eficacia. En la década del 70. por ejemplo, el 86 % de los niños con leucemia eran tratados por radioterapia craneana, contra apenas el 22 % en los tratados en la década del 90.

 

De la redacción de tvcrecer

 

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