Bebés 48

Fiebre en niños

La fiebre es el aumento de la temperatura corporal por encima de las cifras normales. Para medirla, necesitamos usar un termómetro. La fiebre tiene muchas causas, y una evaluación de la presencia de otros síntomas nos puede servir para determinar cuál es la enfermedad que afecta a nuestro hijo.

La fiebre es el aumento de la temperatura corporal por encima de las cifras normales. Para medirla, necesitamos usar un termómetro. La fiebre tiene muchas causas, y una evaluación de la presencia de otros síntomas nos puede servir para determinar cuál es la enfermedad que afecta a nuestro hijo.

Definición

La fiebre es el aumento de la temperatura corporal por encima de las cifras normales. La medición de la temperatura se realiza mediante termómetros de mercurio o termómetros digitales; o aquellos que permiten la medición a través del oído.

Es recomendable efectuar la medición de temperatura teniendo al niño en reposo (la alimentación y el ejercicio pueden incrementar la temperatura).

La medida normal es de 36.7º C a 37º C por vía axilar. En los lactantes menores de 2 años, debiera medirse la temperatura por vía rectal y se considera normal hasta 37.8 º C. La temperatura normal varia con la edad. La  medida por la mañana puede ser 0.2 º C menos que por la tarde.

La temperatura corporal se obtiene por un equilibrio entre los aumentos de temperatura producidos por combustión de alimentos o por la actividad hormonal; y las disminuciones de la misma mediante la sudoración y la respiración. Estas funciones reguladoras se centralizan en el cerebro, es el hipotálamo donde se localiza el termostato que pone en marcha los cambios del equilibrio si es necesario.

También existe una perdida de calor por la piel si el exterior es más frío, pero si es muy frío incluso puede impedirse esta pérdida por exceso de contracción de los vasos sanguíneos. Hay otros procesos como es la inflamación en los que se liberan sustancias (pirógenos) desde los glóbulos blancos, que aumentan la temperatura corporal.

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Causas de la fiebre

• Enfermedades infecciosas bacterianas.

• Enfermedades virales.

• Exposición prolongada al sol (insolación).

• Golpe de calor, cuando la temperatura ambiente es excesiva y no se puede producir la evaporación a través de la piel.

• Causas hormonales, por Ej. Hipertiroidismo.

• Esfuerzos musculares violentos: deporte, crisis convulsiva

• Hipertermia maligna

• Intoxicación por salicílicos (aspirina)

• Otras

Identificación de síntomas relacionados

Como la fiebre debe de tener un origen se debe observar la aparición de fiebre con:

• Compromiso del estado general

• Rechazo de la alimentación

• Vómitos o dolor abdominal

• Irritabilidad

• Somnolencia excesiva

• Cefalea intensa

• Llanto persistente

• Dolor de garganta

• Dificultad para respirar o esfuerzo respiratorio

• Dolor de oídos

• Dolor al orinar

Tratamiento de la fiebre en niños

Se puede realizar el tratamiento de la fiebre mediante:

• El uso de medidas físicas de aumentar la pérdida de temperatura, como puede ser el disminuir la ropa del niño, ponerle compresas de agua tibia o meterlo en un baño de agua tibia más de 20 minutos y sacarlos cuando comience el escalofrío.

• Administrar abundante líquido.

• La administración de medicamentos antitérmicos. En los más pequeños la indicación es Paracetamol en gotas (Mejoral, etc). Pero siempre consulte a su médico respecto de las dosis y del medicamento a ser indicado.

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¿Cuándo concurrir al pediatra?

Si el cuadro persiste debemos tener en cuenta la posibilidad de ir al pediatra sobre todo en caso de:

• En recién nacidos con cualquier temperatura mayor a 37.8º C axilar.

• Cuando los niños mayores de 2 meses con temperatura continua y mayor de 38.5º C rectal, con signos de enfermedad asociados.

• En niños de cualquier edad si la temperatura es mayor de 40º C .

• Si la temperatura continua y no cede después de dos días de antitérmicos. • Manchas rojas en la piel.

• Irritabilidad y llanto excesivo.

• Alteración del estado de conciencia(confusión y somnoliencia).

• Dificultad respiratoria.

• Cefalea intensa.

• Menor de 3 meses de edad.

Resumen

La fiebre es sólo un síntoma de la enfermedad y no provoca daños graves.

La fiebre esun mecanismo de defensa que aumenta la producción de anticuerpos y activa a las células del sistema inmune facilitando la neutralización de los gérmenes.

El tratamiento se justifica para aliviar al niño y evitar las temperaturas extremas.

tvcrecer agradece al Dr. Fernando Burgos

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