Bacteria agresiva para niños y adultos: ¿Cuándo debo ir urgente al médico?: A raíz de la muerte de cinco niños de entre 3 y 7 años y un adulto (dos de Capital Federal, uno en Santa Fe, Misiones, Río Negro y un adulto en Pergamino) se generó, con justa razón, un gran temor en los padres que están desorientados y no saben cuándo llevar a los niños a la consulta. Pero ésta bacteria no respeta edad, entonces, tampoco se sabe cuando un adulto debe acudir a un profesional.

¿Cuáles son las consideraciones a tener en cuenta?:

 

  • Infecciones leves: La mayoría de las infecciones por bacterias son leves y las controlamos fácilmente con antibióticos, por ejemplo, un dolor de garganta con fiebre correctamente medicado puede durar no más que 48hs (es muy raro que esta enfermedad leve progrese a una grave).
  • Infecciones Invasivas: En otras ocasiones esa bacteria tiene otro comportamiento a pesar de ser la misma y prefiere atacar por ejemplo el pulmón y el espacio que los rodea (Neumonía con derrame pleural), generando así dificultad para respirar, fiebre y dolor en el tórax. Otra opción es que invada las meninges y produzca meningitis, que se puede manifestar por dolor de cabeza, somnolencia, irritabilidad o fiebre entre otros síntomas. O puede invadir la piel y los músculos o las articulaciones.

    A estas enfermedades las llamamos invasivas, y hay que estar muy atento a ellas. A estas enfermedades las llamamos invasivas, y hay que estar muy atento a ellas.

  • Sepsis: Ahora en casos excepcionales todavía puede ser más grave porque esta bacteria pasa a la sangre (la mayoría de las veces ya se cursaba una enfermedad, que puede ser gripe o neumonía o infección de la piel, pero en todavía más extrañas ocasiones puede no tener otros síntomas previos y que arranque así). Al ingresar al torrente sanguíneo, el cuerpo comienza a detectar la invasión y pone todos sus recursos para matar esa bacteria y esa reacción exagerada y desorganizada es justamente lo que termina perjudicando a los niños y adultos. Ésto concluye provocando un cuadro que se llama sepsis (cuando el cuerpo trata de frenar una bacteria con todas sus fuerzas y termina perjudicándose). Esta sepsis causa un shock (es cuando la sangre no puede seguir transportando oxígeno adecuadamente por las arterias y no bombea adecuadamente a los órganos y tejidos). Si dejamos que ésto continúe termina ocasionando la muerte.

La sepsis mata solo en Argentina a 10.000 personas por año tanto a niños como adultos y adultos mayores.

Muchas bacterias pueden causar sepsis y muerte, sin embargo solo voy a mencionar las 5 más importantes, para las primeras tres tenemos vacunas y para las otras dos no.

Las primeras tres son las que producen entre otras enfermedades meningitis y neumonía (neumococo, meningococo y haemophilus) y las otras dos estreptococo pyogenes (angina y otras enfermedades) y estafilococo.

Leer también: ¿Se puede prevenir la meningitis?

Lo más importante de esta nota es reconocer cuando una niño o adulto puede estar entrando en sepsis para poder, en forma urgente, llevarlo al hospital, para que tenga más posibilidades de sobrevivir. Debemos prestar atención a éstas señales:

1) Deterioro de su sensorio: se queda dormido, tiene irritabilidad muy marcada o (si es adulto) siente que se va a morir o está confuso.

2) Cambios de coloración en su piel, está pálido o cianótico (morado) o con un brote o puntitos rojos en la piel.

3) Dificultad para respirar y aceleración del corazón.

4) Fiebre mayor a 38.5, escalofríos y (en los adultos) también dolores musculares intensos.

Si tiene un sólo síntoma de los señalados debes consultar urgente al médico.

También hay que estar pendientes si presenta un cuadro gripal o una varicela (ya que bajan las defensas) o si tiene lesiones en la piel (porque también la bacteria puede ingresar ahí).

¿Porque es clave consultar rápido?

Porque la recuperación depende de que la aplicación del antibiótico en forma inmediata, además de la realización de otros tipos de tratamientos para controlar la sepsis.

¿Cómo podemos prevenirla?

Si bien para el pyogenes no hay vacuna, si las hay para las bacterias más comunes que causan sepsis y meningitis, por lo tanto, deben estar las vacunas al día.

También debemos implementar de manera estricta el lavado de manos, higiene adecuada, ventilación de ambientes y reposo en caso de enfermedad.

Estas recomendaciones son las que brindamos hace años los médicos.

Por último, vuelvo a recalcar que todos debemos cuidarnos ya que ésta enfermedad se puede presentar en adultos jóvenes y personas mayores (y tienen más riesgo las que poseen enfermedades crónicas).

 

 

Dr. Diego Montes de Oca

(Director médico de tvcrecer.com)

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