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Los niños y adolescentes casi no toman agua

El estudio HidratAR II demuestra que menos del 6% de la población ingiere predominantemente agua. De cada 10 actos de ingesta de líquidos sólo 2 son de la misma. Los especialistas destacan la importancia de rescatar el valor del consumo de agua desde la infancia.

tvcrecer agradece al Centro de Estudios Sobre Nutrición Infantil (CESNI)

El estudio HidratAR II demuestra que menos del 6% de la población ingiere predominantemente agua. De cada 10 actos de ingesta de líquidos sólo 2 son de la misma. Los especialistas destacan la importancia de rescatar el valor del consumo de agua desde la infancia.

Los especialistas reconocen el valor de una adecuada hidratación, recomendando el consumo de agua como un hábito regular. El aporte adicional de calorías en bebidas e infusiones puede contribuir a disminuir la calidad global de la alimentación y ser un factor de riesgo de obesidad. Con el propósito de  indagar acerca de como son los patrones habituales de consumo y las motivaciones que llevan a la gente a elegir uno u otro tipo de bebidas, el Centro de Estudios Sobre Nutrición Infantil (CESNI), llevó a cabo una segunda edición del estudio HidratAR.

Entre las principales conclusiones de esta investigación realizada en 1362  personas se observó que en el grupo de niños de 3 a 11 años de edad,  solo el 17% de los actos de ingesta de bebidas correspondió al agua, mientras que un 8% estuvo compuesto por bebidas e infusiones con sabor pero sin azúcar y el 75% (casi 8 de cada 10 consumos) correspondió a bebidas e infusiones azucaradas.

” Es interesante señalar que la presencia de los padres no modifica la elección de los niños de bebidas azucaradas. Cuando los niños deciden por su cuenta qué tomar,  en un 24% de las ocasiones eligen agua mientras que cuando participan  los padres en la decisión desciende a  menos del 17%. Según opina el Dr. Esteban Carmuega,Director del Centro de Estudios Sobre Nutrición Infantil (CESNI) esta situación es una oportunidad perdida de conformar hábitos saludables que puede revertirse con un papel más activo de las familias.

En cuanto a los adolescentes, la conducta presentada fue bastante similar, mientras que en los adultos se ve una mayor participación de las bebidas con sabor pero sin azúcar (25%), contra un 20% de agua y un 55% compuesto por las bebidas e infusiones azucaradas.

En opinión del Dr. Carmuega, “es llamativo cómo este estudio nos muestra que ha prácticamente desaparecido el agua de la mesa de los argentinos, sobre todo si tenemos en cuenta que los momentos de mayor consumo de bebidas son el almuerzo y la cena. Es necesario rescatar el papel que ha tenido siempre el agua en la mesa acompañando las principales comidas y compartiendo un espacio propio de las familias en el que se cultivan hábitos saludables”.

Ya el estudio HidratAR I -realizado en 2009- había de mostrado que prácticamente la mitad de las ocasiones de consumo correspondían a bebidas, infusiones o agua y que la mitad del consumo diario  de líquidos eran bebidas azucaradas, un 29% por saborizadas sin azúcar, y sólo un 21% correspondía al agua.

Motivos de elección del tipo de bebidas

En el Hidratar II se indagó en profundidad sobre los motivos que llevan a las personas a elegir que bebidas consumen. Conocer más sobre las razones es una manera de ayudarnos a educar mejor en hábitos saludables, explica la Lic. María Elisa Zapata, investigadora adjunta del CESNI y responsable de la investigación. Las motivaciones se agruparon en a) funcionales: salud y nutrición (para estar más saludable, más sano), placer  (gusto por lo dulce, fácil de tomar, aptitud de refrescar), necesidad básica de hidratación (hidratar, quitar la sed o el hambre) y accesibilidad (precio y practicidad), y b) emocionales: placer individual (darse el gusto) y placer social (compartir o sentido de pertenencia).

Lo interesante es que no hubo mayores diferencias en las razones ni funcionales ni emocionales por las que se escoge tomar una bebida con y sin azúcar. “Esto marca claramente que no hay una valoración especial sobre el papel del agua y sus diferencias con las bebidas azucaradas. Existe una clara asociación en el placer social de las bebidas azucaradas probablemente por el efecto de su comunicación publicitaria, manifestó la Lic. María Elisa Zapata.

” Un hábito saludable se inculca desde la infancia promoviendo entre otras varias conductas la hidratación con agua dejando para un uso ocasional a las bebidas e infusiones azucaradas.”

Entre los motivos emocionales que impulsan a consumir líquidos, el agua fue mencionada como placer individual en el 74% de los casos, y como placer social en el 15%, mientras que las bebidas sin azúcar se eligen en el 57% como placer individual y en el 31% como placer social; relación bastante similar a las bebidas e infusiones con azúcar: 57% por placer individual y 33% como placer social. Como se observará, claramente el agua no está asociada a un consumo social.

Tips para fomentar el consumo de agua en los niños

A continuación se detallan algunas recomendaciones del CESNI para fomentar el consumo de agua en los más pequeños:

  1. Incluir el agua en los encuentros sociales, partiendo de su presencia en la mesa. Asegúrese de que esté levemente fresca así ofrece mejor sabor.
  2. Tenga en cuenta el aporte calórico de las bebidas azucaradas. Considérelas como una excepción: trabaje en familia el hábito de tomar agua.
  3. Al elegir otras alternativas de bebidas, que éstas sean sin azúcar o reducidas en azúcar, pero que la bebida más disponible sea el agua.
  4. Estimule a los niños a elegir agua, transformándolo en un hábito, priorizando loas beneficios que tiene respecto de otras bebidas.
  5. Usted también beba agua, debe pregonar con el ejemplo. Sus hijos no van a elegir agua si ven a sus padres optar por otras bebidas.

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